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¡Gran victoria para Cuatro Ciénegas! Juez otorga suspensión provisional


Cuatro Ciénegas. Foto: Mauricio de la Maza

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Ante la omisión por parte de la Comisión Nacional del Agua de emitir las disposiciones necesarias para regular el aprovechamiento, uso o explotación de las aguas subterráneas en Cuatro Ciénegas, Coahuila, y ante la inexistencia de un padrón de usuarios actualizado, el 14 de octubre de 2018 Pronatura Noreste presentó una demanda de amparo contra dicha institución por estimar vulnerados los derechos a un medio ambiente sano para el desarrollo y bienestar, y el derecho al acceso y uso equitativo y sustentable de los recursos hídricos, ante un riesgo ecológico inminente, en un escenario ya vulnerable e históricamente objeto de intereses encontrados.

En la admisión, por estimar que no se perjudica el interés social, y que el alumbramiento, extracción y aprovechamiento de aguas subterráneas se ha incrementado sin control, Pronatura Noreste requirió el cese de todo otorgamiento de concesión, asignación o aprovechamiento, en aras de evitar poner en riesgo la sustentabilidad del recurso, excediendo su capacidad de recarga o renovación, en tanto se obtiene una sentencia favorable, por lo que el 7 de enero de 2019, el Juzgado Quinto de Distrito en el Estado de Coahuila de Zaragoza, con residencia en Monclova, luego de realizar un análisis preliminar de la demanda y del interés manifestado por Pronatura Noreste, así como de verificar que no se contraviene el interés social y las disposiciones de orden público, sino que estos son el objeto y fundamento mismo de la demanda, determinó que era procedente conceder la suspensión para efecto de que se dejen de otorgar más concesiones o aprovechamientos para el uso o explotación de las aguas nacionales, impidiendo con ello que, a través de actos de la Comisión Nacional del Agua, se afecte más el área de protección de flora y fauna; área natural protegida que ha sido presionada e impactada por el otorgamiento de derechos sin tomar en cuenta la falta de estudios actuales, un padrón vigente y actual, así como los lineamientos que debieron expedirse al reglamentarse por decreto presidencial, y que hasta antes de la presentación de la demanda, seguían ignorándose por parte de las autoridades en la materia.

La protección conferida es susceptible de reiterarse o modificarse durante la audiencia prevista el próximo lunes 14 de enero del año en curso, en donde, en caso de no diferirse, la juez puede extender la referida suspensión hasta que dicte sentencia definitiva obligando a expedir los lineamientos necesarios, para fortalecer técnica y jurídicamente el otorgamiento de títulos, protegiendo con ello el medio ambiente y las aguas nacionales que hasta antes de la suspensión conferida, se veían afectados por los trámites pendientes de resolución y aquéllos que continuaban presentándose.

Cuatro Ciénegas, Coahuila. Photo: Mauricio de la Maza

On October 14th, 2018, Mexican NGO Pronatura Noreste (PNE) filed an indirect appeal (“amparo indirecto”) against the National Water Commission (Comisión Nacional del Agua, CONAGUA) on the grounds that the Agency had failed to issue the necessary provisions to prevent over-extraction of groundwater in the valley of Cuatro Ciénegas, Coahuila. The valley has been under severe pressure and is heavily impacted by the granting of groundwater rights without considering the lack of adequate studies, the absence of an updated user registry, and the absence of guidelines that should have been put in place after a Presidential Decree calling for aquifer regulations almost a decade ago. Cuatro Ciénegas is a vulnerable aquatic system that, historically, has been the object of conflicting interests.

In the appeal, PNE argued that the human right to a healthy environment for the development and well-being of the people and the human right to fair and sustainable use and access to water resources were being violated, because Cuatro Ciénegas faces imminent ecological risk due to water over-extraction.

PNE’s claim, which received a favorable ruling on 7 January 2019, was based on evidence that, in the past few years, groundwater extraction in the valley had increased to unsustainable levels, likely exceeding the recharge capacity of the aquifer. In the lawsuit, PNE demanded cessation of any new or ongoing groundwater concessions or allocations, in order to avoid putting at risk the viability of the aquifer.

As part of the legal proceeding, the Fifth District Court of Monclova, in the state of Coahuila de Zaragoza, made a preliminary analysis based on the legal argument presented by PNE, as well as principles of non-disruption and contravention of the social and the public interests, which represented the object and foundation of the lawsuit.

The Court’s decision brought to a halt authorization by CONAGUA of any new groundwater concessions in the valley. This will prevent further damage to Cuatro Ciénegas, which has been designated a Natural Protected Area (NPA) by the Natural Protected Areas Commission (CONANP). The conferred protection will be ratified or modified after the next hearing, scheduled for Monday, January 14th, when the judge should extend the suspension until she dictates a definitive decision, enforcing creation of necessary legal guidelines to protect the sustainability of the aquifer.

Pronatura Noreste es una organización autónoma, independiente, crítica y propositiva que promueve el desarrollo sostenible y la conservación del medio ambiente.


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